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首页>新游资讯>良心公司破产坑钱公司却屹立不倒 Crytek怎么会沦落到拖欠工资呢?


Ctytek拖欠工资的报道

  作为业内知名的开发商Crytek,最近接连不断的拖欠工资的报道让人唏嘘不已。这个之前开发出《孤岛危机》、《Ryse:罗马之子》等等大作的德国开发商,很难让人把它和破产联系起来,尤其是是前段时间还刚刚推出了VR游戏《罗宾逊:旅途》和《攀爬》。


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Crytek


  不过事实胜于雄辩,曾就职于德国法兰克福的Crytek总部的美术设计师Ludvig Lindqvist最近开启了一个众筹活动,他希望能募集2万欧元起诉Crytek。从他的介绍来看,“Crytek自从今年五月起就已经不能按时发工资了,直到上次Crytek付给我薪水已经过去了58天了。”没有薪水的他现在也没钱请律师,所以才想到了众筹。


  当然如果你认为拖欠薪水58天不算疯狂的话,你可以考虑一下他所位于的工作室是总部。如果一个公司的大本营都发不出工资,我们不难想到Crytek目前的日子有多困难了。


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员工的帖子


  除了Ludvig Lindqvist之外,Crytek其他的工作室也出现了发不出工资的情况。位于Frankfurt的主工作室的员工在推特上表示:“已经6个月没有见到工资了,而主管和股东却没有相关的说明。”每当他去寻求答案时,“他们每次都说是最后一次,然而连个道歉和解释都没有”。


财政危机的其他迹象

  除了员工已经忍耐不了开始发声之外,Crytek最近的种种迹象也表明这一次的财政危机并不像2014年的好解决,而且现在已经到了生死存亡的时候。最为明显的例子就是它取消了刚刚发布的《攀爬》Denuvo加密。


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《攀爬》游戏画面


  我们知道采用Denuvo加密有一个约定,如果在一定时间内被破解,那游戏厂商就可以不付加密的费用,但是在不付费用的前提是在破解后要完全取消Denuvo加密。刚刚发布的《攀爬》显然没有被破解,而且作为一款VR游戏,目前PC端的设备支持上也很难让破解组提起兴趣。


  可以说《攀爬》取消Denuvo加密没有任何的道理,因为游戏既没有优秀到像《巫师3》一样,不加密也有大把的玩家心甘情愿去买,也没有像《毁灭战士》和《Inside》一样被破解掉。


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Denuvo加密技术


  照这样推论来看Crytek取消Denuvo加密只可能是因为钱了,一方面这款售价为49.99美元(约合人民币323元)显然没能收回成本,另一方面Denuvo加密作为目前最为强悍的游戏加密技术也需要不少的资金。在发售没多久就取消应该能省下一笔钱。


  种种迹象都表明Crytek目前的财政已经窘迫到开始清算资产、出售工作室的阶段了。那到底是因为什么让昔日的显卡危机沦落到如此地步呢?下面我就来个人假想一下Crytek的旅途。


《孤岛危机》后的膨胀

  2007年11月13日Crytek推出了《孤岛危机》,这款以科幻为题材的第一人称射击游戏在推出之后震惊了整个业界,绝佳的画面、超前的玩法让玩家和媒体都非常震惊。IGN直接给出了9.4分的超高评分,就算以现在的眼光来看,这款游戏依旧非常优秀。


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《孤岛危机》宣传图


  另外《孤岛危机》在技术上所取得的进步远远超过游戏本身,它的植被展示、渲染方式、物理引擎都让人赞叹,尤其是在Sandbox游戏编辑器上让人拍案叫绝。这些成果对整个游戏行业带来了非常大的影响,也为Crytek带来了巨大的名声。


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《孤岛危机》游戏画面


  也是在那时,这款游戏因为超强的画面获得了“显卡危机”的称号,可惜的是对于游戏厂商来说,这并不是一个好事。画面好、配置高的确能让玩家震撼,但是却只有高端玩家才真正愿意掏钱购买。因此《孤岛危机》虽然大受好评,但是销量不好。


  也正是《孤岛危机》技术突破、销量平平的表现才让Crytek走上了一条不归路。


《孤岛危机2》的意外

  在2007年的《孤岛危机》之后,Crytek继续推动游戏技术的进步,不过这一次在销量面前,他们选择了妥协。2011年3月22日《孤岛危机2》正式发售,故事承接一代,并且登陆了Xbox 360、PS3、PC三大平台。由于要兼顾三个平台的表现,因此2代在画面上并不能达到一代超顶级的水准,但是看上去依旧非常有质感。


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《孤岛危机2》宣传图


  无论从哪方面来看,Crytek都在《孤岛危机2》上花费了巨大的心血,在画面的打磨、多人对战上的优化、华丽的光照系统都让人称赞,尤其是汉斯季默为这款游戏打造的交响乐,被当时IGN誉为最好的游戏配乐。


  但是就是这样一款优秀的大作却在正式发售之前出现了意外。在发售前一个月,《孤岛危机2》一个早期未完成的版本被泄露到了网上。更让人心疼的是,这个版本可以完整体验到游戏的整个单人模式。因此视频和图片广为流传,整个游戏毫无秘密可言。面对这种情况,EA和Crytek没有任何办法,发表的声明也毫无作用。


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《孤岛危机2》游戏画面


  最终这款大作销量惨淡,甚至未达到Crytek预计700万销量的一半。要知道一代《孤岛危机》仅仅发售了PC版也获得了300万的销量。因此在投资如此巨大的2代上,Crytek损失惨重。


  也是从那时起,遭受到重挫的Crytek失去了对于游戏研发的热情。


全面开发CryEngine引擎

  在游戏上不顺的Crytek在技术上一直备受称赞,他们的CryEngine也拥有了一些名气。在游戏行业中,从业者大都明白游戏引擎的重要性,Crytek自然也非常清楚。因此他们做出了重大决定,将公司的所有力量投入到CryEngine游戏引擎的研发上,为公司的未来做一场豪赌。


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CryEngine引擎Logo


  使用CryEngine 3制作的《孤岛危机2》的表现非常优秀,不仅在配置上降低了门槛,而且在画质上也可以让开发者尽情的发挥想象力。如果这款引擎能被业内工作者大量采用的话,那整个行业的游戏格局将会产生变化。Crytek也将迈向强大之路。


  因此在所有的力量都投入到CryEngine引擎上之后,我们在不少展会上开始见到这款引擎的宣传片,从最初的主要宣传效果到主要宣传易用性,Crytek的成长都历历在目。但是唯一的问题就是在游戏引擎领域,它没有任何的产业积累。


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现在CryEngine引擎的实力


  工具好不好用是和使用工具的人有关的,在虚幻引擎被大量采用的情况下,转而去使用新引擎所需要的成本不是一般的工作室能承担起的。因此CryEngine引擎在起步时就已经进入了冰河时代。


孤注一掷的《孤岛危机3》

  在技术上有着绝对自信的Crytek并不认为游戏引擎的道路是他们走错了,只是业内人士还没有真正看到这款引擎的实力。因此在2013年2月19日,我们看到了这个像引擎宣传片一样的《孤岛危机3》。虽然依旧是登陆PS3、Xbox 360两个当时略显性能不足的主机平台,但是Crytek依旧展现了自己对于游戏画面的把控。正如IGN所说,《孤岛危机3》打造了新的视觉效果标准。


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《孤岛危机3》宣传图


  可以说《孤岛危机3》又一次让整个行业注意到了Crytek在技术上的领先,也让他们注意到CryEngine。不过这款大作并没有产生深远的影响,因为Crytek的着重点并不是打造一款完美的游戏。如果真的倾尽Crytek所有力量去打造《孤岛危机3》,那应该能超过1代、2代成为完美的神作。


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《孤岛危机3》游戏画面


  可惜除了画面和剧情之外就是老旧的体验,一些新鲜的枪械并不能给玩家带来“这是一款新游戏”的概念。这也注定了已经敲开“次时代画面”之门的《孤岛危机3》最终仍旧失败。盒装销量仅仅达到了130万,甚至比偷跑的2代还要低。


  在游戏销量上的再度失败让Crytek孤注一掷的坚定技术为先的发展路线,至此Crytek已经没有多少后路了。


2014年首次财政危机

  开发引擎的巨大投入让接连收到挫折的Crytek举步维艰,因此在2014年,Crytek出现了财政危机。CEO Cevat Yerli为了缓解公司财政压力,采取了大量强硬措施来拯救公司。Crytek也从鼎盛时期的900人变成了700人。


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Crytek CEO Cevat Yerli


  在接受Eurogamer采访时,Cevat Yerli表示:“你有两个选择,一是你选择拖欠薪水,可能还会再次拖欠,当然这并不是不支付这些薪水,只是时间上的拖欠……简而言之就是暂缓薪水的发放来拯救公司。二是你直接把钱发给工作室,然后申请破产。这两个选择都不好,但是你必须在两个不好的决定之中选择较好的那个。”


  随后由于某笔资金的注入,公司暂时缓解了压力。现在来看,这笔钱应该就是微软为了Xbox One独占游戏所投资的金额。由于双方都没有明确公开此次合作,那就说中间有些有争议的协定,可能是微软出更多的钱可以拿到游戏的知识产权,尽管游戏由Crytek全权开发。


  除此之外,这次财政危机也让Crytek的扩张计划受挫,从THQ购买的《国土防线》品牌到手只有一个月时间就被他们卖掉了。


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《国土防线2》宣传图


  不过对于投身游戏引擎行业的Crytek来说,这次伤到他们筋骨的是人才流失。其中首席图形研发工程师Tiago Sousa、《孤岛危机3》制作人Mike Read还有一些团队重要人员都离开了公司。至此在技术上引以为傲的Crytek,丧失了自己的武器。


最后机会《Ryse:罗马之子》

  和微软合作的《Ryse:罗马之子》全球销量突破了1161万份,虽然在游戏体验上有些单调,但是这款游戏无疑是非常优秀的。在销量上获得成功的《Ryse:罗马之子》原本可以成为Crytek回头的最后机会,不料它却奏响了Crytek苦难的序曲。


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《Ryse:罗马之子》游戏画面


  虽然《Ryse:罗马之子》的评价比不上《孤岛危机》系列,但是依旧坚持了Crytek一贯擅长的两点:优秀的画面和优秀的剧情。打斗对砍虽然单调,但是爽快就够了。非常适合欧美玩家的口味,因此玩家也是非常喜爱这款游戏。甚至对于《Ryse:罗马之子》不出续作感到非常意外。


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《Ryse:罗马之子》游戏画面


  《Ryse:罗马之子》在2013年11月22日登陆Xbox One,本应该是独占大作,但是Crytek却在2014年10月10日推出了PC版,估计当时是为了缓解财政压力吧!在自家引擎上非常熟悉的Crytek修改一下推出PC版不是什么难事,更别提提升画面效果了。


  在推出PC版之后,Crytek最终因为《Ryse:罗马之子》在知识产权问题和微软决裂,我们很难看到续作出现了。


踏足VR酿成惨剧

  虽然日子过的很艰难,但是Crytek依旧兢兢业业的推动着CryEngine引擎的发展。为了弥补引擎开发所需要的巨大投入,Crytek一度试图推出多款游戏来保证收支平衡。于是我们听到了《孤岛危机》重制版、《命运竞技场》、《恶灵猎杀》等等新作。不过不难看出这些要么是投入少的重制,要么是吸金快的网游。乍看之下,这个策略或许可行,但是却无法撼动Crytek的本性。


  他们无法放下CryEngine引擎。


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《罗宾逊:旅途》游戏画面


  想要双管齐下的Crytek在两头都扑了空,没有任何大作和我们见面的同时,也没有多少厂商愿意使用他们的引擎。这时候他们开始寻找救命稻草,被看中的就是VR。


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《罗宾逊:旅途》IGN评分


  为了打造VR游戏,Crytek直接把CryEngine引擎开源来扩充技术力量。而两款大作《罗宾逊:旅途》和《攀爬》也的确是VR游戏中画面非常优秀的大作,然而这时的Crytek已经退步到连优秀的故事都拿不出来的地步了。


  VR是一个新的领域,但是正因为新,设备不够成熟,玩家基础不够大,想成功才难上加难。Crytek的失败成为必然。


最后的感叹

  从Crytek一路走来,我们承认它是一家强大的技术研发企业,但是却无法认同它是一个优秀的游戏开发商。随着游戏主机性能的进步,游戏的画面也在不断向前推进。但是在技术领先的同时,一家游戏开发商真正应该考虑的是游戏所蕴含的内容。无论是在技术研发上还是游戏开发上,Crytek都没有成功。


  一个真正优秀的企业应该保持专注,只有专注才能让他们不断进步、不断领先。Crytek的旅途正如一句古话:“破釜沉舟,九战九捷。”可惜的是他们做到了破釜沉舟,却没能九战九捷。


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你能挺住吗?


  让我们看看Crytek能不能挺过这一次吧!


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