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1941年4月,意大利M13/40坦克穿越沙漠前进。

西部沙漠战役(英文:Western Desert Campaign),也被称为沙漠战争(Desert War)是第二次世界大战北非战场的最初阶段。战役很大程度上受到补给和运输状况的影响。围绕马耳他行动的盟军力量对轴心国的护航船队的封锁是非常关键的。盟军的封锁阻止了德国指挥官埃尔温·隆美尔得到在危急状况下所急需的燃料和增援。1942年初,美国提供了一支小型空中轰炸机分队来支援该战役,把它称为埃及-利比亚战役。


从一开始,西部沙漠战役就是一场持续的拉锯战。1940年9月,第一场攻势——入侵埃及——由驻在利比亚的意大利军队发动,对抗驻扎在中立国埃及的英联邦军队。1940年12月,意大利的攻势被阻止,英国发动反击。一个为期五天的袭击转变成为罗盘行动,给意大利军队带来了重大损失。意大利的轴心国盟友德国提供了一支陆军和空军的部队以阻止全面失败,使德国成为了居于支配地位的盟友。


轴心国军队对盟军发动了两次更大规模的攻击。每次轴心国军队都逼迫盟军后退至埃及,但每次盟军都发起反击并收回失地。在第二次也是最后一次的轴心国攻势中,盟军被驱赶至埃及腹地;然而,盟军在阿拉曼获胜,然后向西追赶轴心国军队,将之完全赶出利比亚。轴心国军队被迫撤退到突尼斯。当西部沙漠战役实际结束以后,英国第8集团军和隆美尔的军队在开始于1942年11月底的突尼斯战役中相遇。


战前

攻击开始之前的北非

英国自1882年起在埃及驻有军队。但在1936年和埃及王国签订了英埃条约之后,驻军大幅减少。在埃及相对有限的英联邦军队主要用来保卫苏伊士运河。这条运河对英国和其在远东和印度洋的领土的联系至关重要。


在旋转炮塔上装备机枪英国轻型坦克 炮塔上装备两挺机枪的意大利小坦克。

然而,从1938年开始,英国在埃及的军队包括了由珀西·霍巴特(Percy Hobart)少将指挥的“埃及机动部队(Mobile Force (Egypt))”,这是英国仅有的两支装甲部队之一。到战争爆发,这支军队被重命名为“埃及装甲师(Armoured Division (Egypt))”并且最后成为第7装甲师,后来还得到了“沙漠之鼠”的称呼。战争开始时,第7装甲师被作为防御埃及和利比亚边境的主要力量。


1939年6月,亨利·梅特兰·威尔逊中将到达埃及开罗,成为英军在埃及的指挥官,被命令指挥英联邦军队保卫埃及。7月底,阿奇博尔德·韦维尔中将前往开罗加入当地将军的行列,成为主要负责地中海和中东战区的新成立的中东司令部指挥官,该司令部指挥所有在埃及、苏丹、巴勒斯坦、外约旦和塞浦路斯[1]的地面部队。然而随着战争的进行,它的权限扩大至指挥在东部和北部非洲、亚丁、伊拉克和波斯湾沿岸以及希腊的英国军队。1940年6月17日,威尔逊面向利比亚的军队,由理查德·奥康纳(Richard O'Connor)少将指挥的英国第6步兵师司令部被重新指定为西部沙漠军队。10月,当奥康纳的司令部被加强和扩充时,他被授予中将军衔。


自1912年意土战争中意大利王国军队击败奥斯曼帝国军队之后,利比亚成为了意大利殖民地。位于法属北非和埃及之间,故意大利为和此二者发生冲突进行准备。


二战爆发时意大利在利比亚有两个集团军:第5集团军和第10集团军。这两支军队全部由意属北非总司令和意属利比亚总督,具有超凡魅力的空军元帅伊塔洛·巴尔博指挥。第5集团军驻扎在的黎波里塔尼亚由伊塔洛·加里波第(Italo Gariboldi)将军指挥。第5集团军拥有9个步兵师。第10集团军驻扎在昔兰尼加,由马里奥·贝尔蒂(Mario Berti)将军直接指挥。第10集团军拥有5个步兵师。1940年6月后期,在埃及边境上的主要军队是第10集团军。在利比亚可使用的意大利陆军和空军在各个方面的数量上都远远超过在埃及的英军。然而英军拥有部队更加精锐的优势。


依照英国首相温斯顿·丘吉尔的看法,在利比亚约有215000名意军面对英国在埃及的约50000名士兵。英国估计意大利有六个主力步兵师和两个预备役步兵师在的黎波里塔尼亚,两个主力步兵师和两个预备役步兵师在昔兰尼加,还有三个边境守卫师。英军计有第7装甲师、印度第4步兵师的三分之二、新西兰师的三分之一、十四个英国营以及两个皇家炮兵团。


袭击

英国最初沿着埃及边境部署守卫部队虽然人数少但具有战斗力。包括第7轻骑兵团的轻型坦克,第11轻骑兵团的装甲车辆,第60步枪团和来福枪旅的两个摩托化营,以及皇家摩托化骑炮团的两个团。

1940年-1942年的西部沙漠


1940年6月11日,意大利向盟国宣战的第二天,驻扎在利比亚的意军和驻扎在埃及的英联邦军队开始了一系列的相互袭击。其中更著名的一场袭击是第11轻骑兵团在意大利宣战后的24小时之内发动的。装甲车辆穿越边境进入利比亚并抓获了意大利俘虏,这些人显然并不知道已经宣战[3]。6月12日,另外的63名意大利人在袭击中被俘。


6月14日,第11轻骑兵团、第7轻骑兵团以及第60步枪团的一个连攻占了卡普措堡垒和马达莱娜(Maddalena)堡垒,并且又俘获了220名俘虏。6月16日,一次对意大利领土的深入袭击击毁了12辆意大利坦克。此外,一支护卫部队在图卜鲁格至巴迪亚的公路上被阻截,该公路是利比亚海岸公路的一部分,一名意大利将军被俘。


6月25日以后,法国和意大利签署了停战协议使得意大利在的黎波里塔尼亚的第5集团军所辖的师和物资可以被分派,以增援和加强在昔兰尼加第10集团军。最后第10集团军拥有10个师而第5集团军拥有4个师。至7月中旬意大利可以加强在埃及边境的军队,兵力达到两个完整的步兵师和两个以上的其他单位。


6月28日,空军元帅伊塔洛·巴尔博在图卜鲁格降落时,在一次意外中被友军开火杀死。在一场英国空袭刚刚过后,他的座机被意大利防空炮火击落。巴尔博的职务被鲁道夫·格拉齐亚尼元帅取代,成为利比亚军总司令和总督。


1940年7月26日在利比亚边境的一次巡逻中,第11轻骑兵团的军官停下时使用一把阳伞遮阳。旁边是一辆莫里斯CS9(Morris CS9)型装甲车。


8月5日,一场巨大但非决定性的行动在西迪·阿齐兹(Sidi Azeiz)和卡普措堡垒进行。在一次恢复在此地区控制的努力中,30辆意大利M11/39中型坦克和第8轻骑兵团相遇。韦维尔将军认为他在一个不利的位置阻击意大利军队。


第7装甲师的装甲车辆的损耗上升至一个危险的比例并且工厂被塞满。加上平均只有一半的坦克力量可以用于行动,韦维尔意识到他的有生力量在没有战略目标的被消耗,他进一步的减少大规模的行动并将边境的防御移交给威廉·戈特准将指挥的第7支援团和约翰·库姆(John Combe)中校指挥的第11轻骑兵团。这些单位将提供给保卫前哨阵地以便在意大利人靠近时发出警告。


至8月13日,因为在最初的冲突中的表现,战争的天平开始向有利于英国的方向倾斜。他们在沙漠和意大利人那里都拥有优势。初期的挫折使得意大利人士气受挫并且没有任何地方能让他们感到安全。他们待在自己领土上的防御工事中也不安全。并且,除了个别单位如撒哈拉机械连(Auto-Saharan Company)以外,意大利人在野外沙漠中也不安全,他们处于自己通常不适应的环境。在两个月的沙漠冲突中,意大利损失了大约三千人,而英国的损失只有约百人左右。


贯穿整个八月的剩余部分和九月上旬,一种不稳定的平静笼罩在沙漠之上。平静仅仅被巡逻队的突然遭遇和零星的空战所打破,双方都在试图了解对手的意图。当一个在埃及的强大的间谍网让意大利人保持消息灵通时,英国选择其他途径去获得意大利人的信息。由拉尔夫A.巴格诺尔德(Ralph A. Bagnold)少校指挥的远距离沙漠团(Long Range Desert Group)被组建,且很快意大利人在战线遥远后方的行动被通过无线电波进行报告。


意大利攻势

格拉齐亚尼的推进和韦维尔的攻势——1940年9月13日-1941年2月7日

贝尼托·墨索里尼渴望连接意属北非和意属东非并希望占领苏伊士运河和阿拉伯的油田,于8月8日命令入侵埃及。1940年9月9日,全部由鲁道夫·格拉齐亚尼元帅指挥的意大利军队从他们的昔兰尼加基地入侵埃及。塞卢姆(Sollum), 哈法雅隘口(Halfaya Pass)和西迪巴拉尼被入侵的意大利军队占领。但在9月16日,格拉齐亚尼停止了前进。他提到了补给问题。尽管墨索里尼激励格拉齐亚尼继续前进,意大利人还是在西迪巴拉尼周围挖掘战壕并建立了一些加强营地(在旁边的地图上以红色小圆圈表示)。


格拉齐亚尼在英军位于迈尔萨·马特鲁的防御阵地以西80英里处停下。他计划在他的军队得到补给之后重新发动攻势。由于墨索里尼的催促,意大利军队计划于12月中旬开始向迈尔萨·马特鲁推进。


埃及断绝了和德国和意大利的关系。10月19日,意大利空军轰炸了开罗附近一个重要的欧洲人区域马迪(Ma'adi)。


英国攻势

1940年,一辆拥有改良炮塔的1924罗尔斯-罗依丝装甲车在西部沙漠的巴比迪亚地区。


1940年12月9日,英国进行反击,西部沙漠军队(包括印度第4师的一部分和英国第7装甲师)发动了罗盘行动。意大利人在毫无警惕之下被完全捕获,至12月10日,英国和印度军队抓获了超过20000名意大利俘虏。在接下来的一天里,英国和印度军队攻击塞卢姆。他们得到了来自地中海舰队的船只支援。西迪巴拉尼在同一天被夺回。


韦维尔用新到达的澳大利亚第6师替换了经验丰富的印度第4师(其被立即派往苏丹港,参见东非战役)对奥康纳是个打击。澳大利亚军队随后推进并占领了巴比迪亚和图卜鲁格,仅仅遭遇了微弱的抵抗或没有任何抵抗。二月上旬,意大利人轻率的沿着海岸撤退,被澳军追击。


奥康纳命令第7装甲师从陆路穿过迈奇尼(Mechili)到达比达夫门(Beda Fomm)以切断意大利人的撤退路线。迈克尔·奥默尔·克莱格(Michael O'Moore Creagh)少将派出峡谷部队(Combe Force),一支特别的快速反应部队,在他的坦克前面快速前进。峡谷部队在意大利人之前抵达了比达夫门,并建立了路障。在赢得了一场困难且激烈的战斗之后,2月6日,意大利25000人、200门大炮、100辆坦克和1500辆汽车投降。


这场由英国发动的快速战役以2000人伤亡的代价俘获了130000名意大利人。在这次行动中,意大利人始终相信他们有巨大的数量优势,事实却是相反的。外交大臣安东尼·艾登转述丘吉尔的讽刺说道“从来没有如此短的时间内有如此多的俘虏”。残余的意大利军队在1941年2月9日撤退至阿格海拉(El Agheila)。


在这次战役当中,西部沙漠军队被重新命名为第13军。


隆美尔的第一次攻势

在旋转炮塔上装备有20毫米炮和机枪的德国二号坦克。

1941年初,在英联邦于昔兰尼加取得决定性胜利之后,军事形势很快翻转。作为光彩行动(Operation Lustre)的一部分,韦维尔命令奥康纳的第13军中的相当一部分增援希腊。当韦维尔减少他在北非的军队的时候,德国独裁者阿道夫·希特勒制定向日葵行动来回应意大利的失败。该行动部署新组建的德意志非洲军增援意大利人,以防止彻底失败。德军包括新到的军队以及更多的装备,还有一个具有超凡魅力的指挥官埃尔温·隆美尔将军。

隆美尔于1941年3月24日-1941年6月15日的第一次攻势


当隆美尔到达北非以后,他的命令是采取防御态势并控制住前线。当发现英军的防御力量薄弱之后,3月24日他于阿格海拉迅速的击败了盟军部队。随后他发起了一轮攻势,至4月15日迫使英军退至位于塞卢姆的边境,重新夺回了除图卜鲁格之外的整个利比亚,图卜鲁格被包围。在这次推进当中,昔兰尼加总指挥部(第13军的新名称)的新指挥官菲利普·尼姆(Philip Neame)中将和奥康纳自己(他被召回援助),和新到达的英国第二装甲师的指挥官迈克尔·甘比尔 - 帕里(Michael Gambier-Parry)少将一样被俘虏。随着尼姆和奥康纳被俘,英联邦军队恢复活动的西部沙漠军队指挥部再次停止了。诺埃尔·贝雷斯福德-普雷斯(Noel Beresford-Peirse)中将从他在东非战役指挥的印度第4步兵师返回开罗进行指挥。


隆美尔的第一次攻势主要是成功的,他的军队摧毁了第2装甲师,并且把前线稳定在埃及边境。但夺取孤立的图卜鲁格据点的一些尝试失败了。


图卜鲁格围攻战

喀尔巴阡旅从亚历山大港到达图卜鲁格。


德国和意大利在图卜鲁格包围英联邦军队成为一个长时间的对抗,共持续了240天。


西部沙漠军队于1941年5月发起了简洁行动。这是一次非决定性的尝试以夺取更多的土地来发动主要攻势救援图卜鲁格。战斧行动于6月发起。随着战斧行动的失败,韦维尔被克劳德·奥金莱克取代成为中东总司令,英军得到第30军的增援。


全体盟军的野战指挥部现在成为了英国第8集团军,由来自多个国家的单位组成,包括来自澳大利亚军队和印度军队的第9师和第18旅,除此之外也包括南非和新西兰的师,由玛里 - 皮埃尔·柯尼希(Marie-Pierre Koenig)指挥的一个自由法国旅和波兰独立喀尔巴阡步枪旅。


十字军行动

1941年11月18日-1941年12月31日,奥金莱克的攻势。


由艾伦·坎宁安(Alan Cunningham)中将指挥的第8集团军于1941年11月18日发起了战斧行动。尽管非洲军取得了一些战术上的成功(这是英国军队指挥官之间的争执导致的,并让奥金莱克用尼尔·里奇(Neil Ritchie)少将取代了坎宁安),它最终仍被迫撤退,并且除了在巴比迪亚和塞卢姆的要塞以外,隆美尔于3至4月间得到的所有领土都被夺回。


隆美尔的第二次攻势

1942年1月21日-1942年7月7日,隆美尔的第二次攻势 前进中的德意志非洲军第39反坦克营。

在1941年12月7日大日本帝国偷袭珍珠港以后,澳大利亚军队被从西部沙漠调回太平洋战区,同时,第7装甲师被调走[来源请求] 并且第7装甲旅被转至缅甸。


相对经验欠缺的英国第1装甲师,其组成了阿格海拉周围的主要防御,将其装甲力量展开而非集中,被当作向之前战役中更有经验的单位学习。隆美尔的非洲军于1月21日攻击分散的英国第一装甲师单位。第2装甲旅也被分散投入,并轻易被隆美尔更加集中的军队击败。连同第201摩托化警备旅,两者都被迫后退穿越昔兰尼加一线进入利比亚东部,在此过程当中将姆斯(Msus)和班加西都放弃给了德国军队。


从1942年2月至5月,战线于图卜鲁格以西的加查拉一线稳定下来,双方都在准备一场攻势。


隆美尔设法于1942年6月开始其攻势,在一场被称为“大锅炉(the Cauldron)”的漫长的装甲战之后,他在加查拉战役中击败了盟军并攻占了图卜鲁格。奥金莱克撤掉了里奇并亲自指挥第8集团军,在第一次阿拉曼战役中将隆美尔阻止在距亚历山大仅仅70英里的阿拉曼一线。


蒙哥马利的同盟国攻势

1942年11月-1943年2月,蒙哥马利的同盟国攻势。


不管情况怎样,丘吉尔变得不再对奥金莱克保有幻想。其被哈罗德·亚历山大将军替代成为中东司令部总司令并且伯纳德·蒙哥马利中将成为了第8集团军指挥官。这样,新的军队指挥官可以从遍及塞浦路斯至苏丹,往东至叙利亚的职责中解脱出来。亚历山大还是应付来自伦敦的政治干涉的有效缓冲。


1942年8月的阿拉姆哈勒法战役中,蒙哥马利赢得了全面的防御胜利,随后他加强盟军力量以在10-11月的第二次阿拉曼战役恢复攻势。值得注意的是,他拥有的资源远无论是数量或质量都远超过他的那些前任。[可疑 –讨论]第二次阿拉曼战役被证明是一个决定性的战役。尽管隆美尔进行了杰出的后卫战斗,盟军重新占领埃及并继续前进穿过昔兰尼加和的黎波里塔尼亚,于1943年2月攻占了的黎波里并于3月进入了突尼斯。 多尔切斯特装甲指挥车和参谋人员。


一次对轴心国军队进行包围的尝试在迈尔萨·马特鲁失败,因为下雨使其于11月7日逃离。海岸公路被切断,但是哈法亚隘口被轻易占领并且埃及被肃清。11月13日图卜鲁格被重新占领,隆美尔的军队再次从困境中逃脱,11月20日占领班加西。这两座港口城镇对战役的重新补给是必要的,因为怕遭遇反击,一个在艾季达比耶从侧面包围隆美尔的机会因慎重而放弃。


德国人和意大利人撤退至阿格海拉一处准备好的防线。轴心国的补给和增援现在直接进入突尼斯用于隆美尔的损失:他余下的没有反击能力并且油料极度短缺。希特勒命令将不惜一切代价守住阿格海拉防线,然而隆美尔的观点是通过一场战斗撤退至突尼斯并加强加贝斯(Gabès)关口的防御阵地。许可范围是准许其撤往布莱特(Buerat),苏尔特(Sirte)以东50英里(80公里)。12月14日-16日,一次从侧面包围阿格海拉以包围敌军的尝试再次失败,隆美尔行使他的权力进行撤退并且他的撤退路线有足够的防御。

伯纳德·蒙哥马利

现在,前线距离最近的可用港口图卜鲁格超过400英里(640公里),补给困难妨碍蒙哥马利部署他的全部力量的能力。盟军继续将轴心国军队逼至布莱特。这不是一条坚固的防线,无论如何追击继续进行。1943年1月23日,的黎波里被占领。港口可以使用,至1943年2月中旬,每天几乎有3000吨物资被运到。


尽管意大利反对,但隆美尔继续撤退。2月4日,盟军部队进入突尼斯。不久,隆美尔因为健康问题被召回德国。


蒙哥马利被批评在包围轴心国军队上判断失误,未能和其在利比亚决战并将其在利比亚歼灭。他的战术看上去过于谨慎和迟缓。相反的观点指出德军普遍拥有防御能力,非洲军尤其突出,蒙哥马利需要避免像之前的北非战役一样变成“秋千”战争。沙漠中的战争被描述为“‘补给’的梦魇”,因为沙漠特定的条件和补给困难。蒙哥马利知名于打“平衡的战役”并节省他的资源:不进攻直到他的军队准备好完全的补给。在他的领导下,第8集团军士气大为提高。


结果

随着轴心国军队被赶出利比亚,在突尼斯战役中他们很快发现自己陷于困境,被夹在西面新近登陆的英国第一集团军麾下的英美军队和从东面追赶的第8集团军之间。


外部链接

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